Sport / raket
Rully Fauzi
Victor Axelsen mencium trofi usai Denmark menjuarai Piala Thomas pada 2016 lalu. [JOHANNES EISELE / AFP]

Suara.com - Piala Thomas dan Uber menjadi salah satu kejuaraan bulutangkis beregu yang paling bergengsi di dunia. Piala Thomas dan Uber pertama kali digelar sejak tahun 1949. Lalu, bagaimana sejarah penggunaan nama Thomas dan Uber untuk ajang yang digelar setiap dua tahun ini?

Ternyata, nama Thomas dan Uber diambil dari legenda bulutangkis dunia. Untuk Thomas, nama ini diambil dari presiden pertama Federasi Bulutangkis Internasional (BWF), yakni Sir George Alan Thomas.

Sebelum menjabat sebagai presiden, Sir George Alan Thomas merupakan mantan atlet tepok bulu asal Inggris. 

Sepanjang kariernya sebagai pebulutangkis, Sir George telah menyumbangkan empat gelar juara All England yang direngkuh secara berturut-turut, yakni pada edisi 1903 hingga 1927.

Baca Juga: Line-up Tim Thomas Indonesia Lawan China: Marcus Fernaldi Gideon Diistirahatkan

Setelah sembilan tahun perjalanan kariernya, Sir George menyumbangkan sebuah piala yang dibuat oleh pengrajin bernama Atkin Bros.

Piala setinggi 28 cm itu turut dihiasi dengan ukiran berbunyi; "The International Badminton Championship Cup presented to the International Badminton Federation by Sir George Thomas, Bart, 1939”.

Awalnya, Piala Thomas digelar untuk pertama kali pada 1949 di Preston, Lancashire, Inggris diikuti sebanyak 10 negara kontestan. 

Mereka adalah Denmark, Kanada, Inggris, Irlandia, Bosnia, Prancis, Amerika Serikat, India, Swedia, dan Malaya.

Namun demikian, sepanjang sejarah penyelenggaraan Piala Thomas, hanya ada lima negara yang sanggup meraih gelar juara. Kelima negara itu yakni China, Malaysia, Indonesia, Jepang, serta Denmark.

Baca Juga: Kemenangan Jonatan Christie Jadi Sumber Inspirasi Fajar / Rian

Adapun asal usul penamaan Piala Uber diambil dari seorang legenda bulutangkis putri bernama Betty Uber. 

Piala Uber merupakan kejuaraan beregu untuk pebulutangkis putri yang pertama kali diselenggarakan pada 1956. Awalnya, kejuaraan ini digelar tiga tahunan.

Akan tetapi, mulai tahun 1984, gelaran Piala Uber digelar bersamaan dengan Piala Thomas. Sampai saat ini, kejuaraan tersebut digelar setiap dua tahun sekali.

Pada penyelenggaraan Piala Uber edisi perdana yang berlangsung di Lancashire. Inggris, tim bulutangkis Amerika Serikat sukses menjadi juara. Pada partai final, Amerika Serikat menumbangkan Denmark.

Sampai saat ini, kejuaraan Piala Thomas dan Uber masing-masing melibatkan 12 kontestan, termasuk tim juara bertahan serta tuan rumah.

Dua kontestan yang disebut terakhir itu bakal langsung lolos ke putaran final tanpa harus menjalani babak kualifikasi.

Setiap tim kontestan bakal berisi lima orang/pasangan, yakni tiga tunggal dan dua ganda. 

[Muh Adif Setiawan]

Komentar